Friday, September 16, 2011

Furniture Reburishing: Part I

"The Baroness" Before and After
B.E. Interiors Photography

Everyone has their own way of doing things, but I though it might be fun for you to see what goes on when I'm looking for a piece and what happens when I go through the brainstorming/design phase of recreating a piece of furniture. So many people have really seemed to like my "Baroness" armoire piece...especially the inside. I have a sneaky feeling people would love to know how in the world I come up with that kind of thing. O.k. maybe not. Maybe I'm just flattering myself, so humor me;)

The process actually begins before I even buy. In order for a piece to have potential, I'm looking for a couple of things... although I'm not actually running through a check list in my head:
  1. Over-all condition. Is it in good or easily repairable shape? By that, I mean would a little screw tightening, wood putty, sanding, stain and paint save it? If not, keep walking.
  2. Style. I rarely go out looking for something specific. I try to keep a finger on what appeals to people currently and if I see something with a vein of those same aesthetics (because everything recycles in style) for a good price, I grab it.
  3. Solid wood. No MDF or pressboard here! It's resale value isn't going to be much if it's not solid and it's definitely not going to be worth any real work.
  4. As distasteful as the subject is, these days you have to really look out for little critters on resale pieces. So, I carefully check it over with a tiny LED (bright!) flashlight I carry on my keys. Do a little research to know what you're looking for. I'll leave it at that!
  5. No cigarette smoke! Zinser Bin will cover it, but it's a ton of work and reeks on the way home, leaving a horrid smell in the car. It'd have to be one heck of a beauty to make me buy it!
  6. Detailing. There needs to be some kind of detail that makes it catch my attention...or if it's a minimalist piece...lack of detail which also opens doors to creativity.
  7. Price. I will rarely pay more than $100 for something unless it's in fantastic shape.You have to keep your finger on what a piece will retail for and how much you've got to put into it. Will it make money or is it a piece you really love?
Once I've made up my mind to buy a piece, then the process goes into over-drive. I start thinking about the details that caught my eye.
  1. Is it country, modern or elegant antique? What kind of finish would compliment that style best?
  2. What element do I want to be the main feature?
  3. I shop for some remnant fabric (or use some of my stash) that goes really well with the style of the piece, figure out how I'm going to use it and then draw colors from it.
  4. I then decide which colors would look best with the style of the piece and where would I use each. I usually pull three colors: overall, glaze or stain, and possible accent color.
I'm going to walk you through the crazy chaotic process I call brainstorming with this recently finished piece:
My latest makeover "victim"!

When I look at this armoire, I see fairly clean lines. That means nothing flashy or too ornate will work. I've wanted to use chalk paint again and this is a great piece for that. It needs very minor repairs...just some wood filler, sanding and stain on those places to keep the base a uniform color. I don't have to strip this one if I go with an aged look.

See how the bottom of this veneer is waving and separated from the base? This needs to be fixed or it will easily catch and tear on something making for one unhappy customer...NOT what I'm after! 

I know this piece was originally bought by a man for his personal use, so it's clean lines would likely appeal to men more than some other piece (Ms. Baroness!). That means, don't get frilly. The great thing about not overly masculine pieces is that they also appeal to a lot of women, so don't go TOO masculine either.

Sometimes the initial force directing where I go with the process is just my desire to do a certain look, finish or use a certain fabric. I was wanting to do an aged driftwood-gray, antique look like these pieces:

via DecorPad

via Veranda Magazine
Driftwood gray with an antique gilded look. Hmmm. This would go nicely with the fabric below!
So, knowing that, I'm looking for a fabric that coordinates with that look. Here's what I found to use at my fabric warehouse. It's floral paisley linen. I deliberately went with a muted palette of grays, creams, browns and golds that would appeal to both sexes.

Very neutral and elegant with a hint of gold thread running through it to jazz it up some.
But, I'm not so sure. If you know me, you know I like some color and I started hunting through my stash for some other slightly more colorful option that could potentially appeal to both sexes, and I stumbled upon these. Remember my purple (or plum as I like to call it) fabric I fell in love with a couple of months ago that is so out of my normal color zone? I have both stripes and floral that coordinate... plenty of it. It is still muted, but a little more lively. Hmmmm.....which to use? Play it safe or live on the edge? Muted and elegant or fresh and casual?

The "masculine" version.

The complimentary "feminine" version.
I plan to line the drawers and the inside of the cabinet areas with fabric. People often don't go past the outside, but I always pull open drawers and doors when I'm looking to buy a piece. I want my furniture interiors to stand out and be like a jewel inside the box! That's the part that only the owner will usually see, so I want to make them smile every time they look at it.

Now that I have my fabric and I know I want that aged gray color, I decide on my paint and  finishing method. A smart person would do a test board, but I'm living dangerously and just going with my gut instinct on this one. Hopefully it will turn out like I picture it will in my head! A smart person would also perfect one method and stick with it...I always have to try something new so it's a constant learning curve:)

My paints and finishes to achieve my "weathered driftwood" look.

Last, but not least, I look for some hardware that will compliment the furniture style, paint and fabric. Sometimes I just reuse the existing pieces. On this piece, I plan to reuse the pulls, but since I'm missing a knob, replace the knobs. That means they've got to coordinate with the pulls. So, I think I'll go with these:

Exiting drawer pulls that I plan to reuse. The ribbed handle is actually shown with bottom side up here. I like that better than just the plain smooth other side...has more character. So, I'm rotating them so that the ribbed side is up.

New knobs for the doors purchased from Hobby Lobby.

Now that I've made all the decisions, it's time to pull it all together.

There you go. That's the way I work through the planning stages with a new piece. Now, sometimes surprises come up, I run out of stuff or have to change paths midstream because something just isn't "working", which is what may happen with the fabric choice here.  You've got to be flexible. If you get too set on a plan, then you are up against a wall when those issues pop up. Honestly, this is the hardest but most exciting part. I love the planning stage. It's when you're knee deep in the process that sometimes your patience can be tested. Bearing any surprises, I'll now buckle down and "git 'er dun"!

So, until tomorrow, I'll leave you to imagine what the finished armoire will look like.

p.s. Running spell check BEFORE hitting the publish button is always a good idea. Unfortunately, I am too tired tonight to use my good ideas! Oh, well. Better late than never:)


  1. What a great post and beautiful piece of furniture. I can't wait to see your "after".


  2. You brat!!;>) I was SOOOO sure I was going to see the finished piece when I got done with the reading part. Now NEXT time I come here I will scroll down first so I won't be disappointed. (I'm still smiling) Can't wait to see it- xo Diana

  3. Oh! This is great!! I have my great grandmother's bedroom suit sitting in my garage. It has some veneer coming off also. I was about to carry the whole thing to Goodwill, but just cannot bring myself to do it. This bedroom suit has been passed down for five generations! It was mine and my husband's when we first got married 25 years ago..I think my niece used it for awhile. Now it has come back to me!! I have to restore it! HOW do I repair the bad veneer??
    ♥ Becky in SC ♥ (

  4. Great post! I'm sure it is going to be beautiful :)

  5. My first post on your blog and really it is just to say thanks for your Nice Post And Shairing
    You always pick such interesting i visit your blog regularly for updates!
    Loved your description of it.
    Thank you for picking this one.

  6. Hi there,I enjoy reading through your article post, I wanted to write a little comment to support you and wish you a good continuationAll the best for all your blogging efforts.
    mebel jepara
    furniture jepara
    mebel jati
    mebel minimalis

  7. Anda mencari Toko Furniture Jepara? atau Mebel Jati Jepara? ya kami menyediakan Furniture Minimalis asli dari jepara dari bahan jati, mahoni dan kayu jenis lain. Kami juga menjual Ukiran Jepara dan Toko Online kami adalah Mebel Jepara Murah. Toko Furniture Jepara kami lengkap dengan furniture yang anda inginkan seperti: Tempat Tidur Minimalis dengan berbgai ukuran, Tempat Tidur Tingkat Murah dari berbagai jenis kayu, Set Meja Makan Minimalis Klasik dan modern, Set Kursi Tamu Sofa Jati antik, Tempat Tidur Anak yang sangat cocok untuk buah hati anda dan untuk produk-produk lain bisa anda lihat di website resmi kami silahkan klik disini Mebel Jepara semua informasi tentang Furniture bisa anda dapatkan disana, baik itu Furniture Indoor maupun Outdoor. Terima kasih

  8. jika ada yang berminat mencari furniture kami siap melayani pemesanan baik itu satuan maupun dalam jumlah besar seperti isi rumah, hotel, restoran maupun toko, untuk informasi produk silahkan klik disini Furniture Jepara | Gazebo Jati | Gebyok Jati | Kursi Tamu Jati | Lemari Pakaian Minimalis | Meja Makan Ukir | Tempat Tidur Minimalis Jati | Tempat Tidur Minimalis Anak | Meja Makan Minimalis | Lemari Pakaian Jati 3 Pintu | Kursi Tamu Minimalis | Pintu Gebyok Jati | Gazebo Kayu Kelapa | Kamar Set Minimalis | Gebyok Jati | Jual Tempat Tidur | Toko Jati Furniture

  9. Get daily suggestions and methods for making $1,000s per day ONLINE totally FREE.

  10. kursi tamu minimalis cocok untuk di taruh di rumah yang memiliki ruang tamu dengan ukuran Sempit dan Kecil bukan berarti anda sudah tidak bisa berinspirasi untuk mendesain ruang tamu rumah anda. mendesain ruang kursi tamu dirumah bisa dibilang gampang-gampang susah tergantung dengan keinginan kita, jika mungkin sedang memiliki Inspirasi untuk pilihan meja kursi tamu tentunya kami siap membantu anda. ada juga Set kursi meja makan luxury italian adalah model terbaru dari koleksi furniture jepara untuk kitchen room italian style, profuk furniture kursi makan ini memberikan kemewahan pada setiap detail interior rumah yang kami tawarkan merupakan produk terbaru dan desain custom, desain custom kami prioritaskan , karena desain custom untuk furniture yang kami jual merupakan produk yang belum pernah ada sebelumnya. untuk ruang kamar ada Set tempat tidur mewah dengan desain yang mewah dan elegan adalah Idaman bagi semua Orang untuk memilikinya ada juga bisa memiliki kamar set klasik mewah ini. Tempat tidur klasik ini adalah produk mebel jepara pilihan yang langsung dibuat oleh pengrajin mebel asal kota jepara yang sudah berpengalaman sehingga hasil kerja dan detail yang rapi dan maksimal. Set tempat tidur ini sangat cocok diterapkan di ruang kamar tidur yang memiliki ukuran yang besar serta interior ke arah eropa style. lihat produk furniture.

    Dipan anak adalah istilah lokal dalam penyebutan produk lokal furniture jepara dan kami membuat portal belanja online khusus ranjang anak seperti Tempat tidur anak dorry twin ini terbuat dari material berkualitas yaitu kayu jati grade A Super serta kombinasi dengan MDF (Kayu Lapis) sehingga memiliki konstruksi yang kuat dan tahan lama produk tempat tidur untuk anak pilihan sangat cocok untuk kelengkapan kamar tidur anak anda, selain itu produk ini dikerjakan oleh tukang yang handal dan profesional dalam bidangnya agar hasilnya maksimal standard kualitas mebel jepara. Set tempat tidur anak hasil produksi toko furniture online asal kota jepara  dan terima kasih telah berkunjung ke website kami furniturenya Jepara. Temukan berbagai produk untuk rumah anda dengan kualitas terbaik, anda bisa mendapatkan ranjang anak minimalis kayu jati, furniture anak hanya dengan kami. Kami membuat dengan bahan kayu yang berkualitas serta tenaga yang sudah berpengalaman. Desain Tempat Tidur Anak Tingkat Modern ini kategori Modern Minimalis karena menyesuaikan dengan permintaan konsumen. Harga Tempat Tidur Anak Modern ini sangat kompetitif melihat dari kualitas dari Komponen kayu yang mebel jepara kami gunakan sehingga sebanding dengan kualitas yang anda dapatkan. lihat penawarannya.

  11. Sofa tamu mewah ini merupakan sebuah furniture untuk ruang tamu yang di desain secara khusus dengan sangat mewah. Dalam proses pembuatan kursi sofa mewah ini di kerjakan dengan sangat hati-hati dan penuh dengan ketelitian, Kursi sofa tamu mewah desain klasik modern sangat cocok untuk anda jadikan sebagai pilihan Prabotan Rumah anda.

    Meja rias minimalis dengan warna yang tampil beda membuat variasi interior kamar anda lebih berwarna, desain yang sederhana namun di beri warna yang baik, dan meja rias unik produk furniture kayu minimalis dengan desain minimalis namun memiliki bentuk yang lucu nan unik, terbuat dari rangka kayu dengan konstruksi yang kokoh.

    Set meja makan finishing duco sebuah furniture kayu mebel minimalis jepara yang memiliki desain dan warna finishing yang mewah dan elegan, Kami proses produk meja makan minimalis ini langsung di kota kami jepara dan dikerjakan oleh tangan tangan ahli yang ada di perusahaan kami.

    Jual tempat tidur murah, berkualitas, awet dan aman, bagi anda yang ingin mencari model tempat tidur yang unik dengan model berbeda yang ada di pasaran, Tempat tidur anak ini merupakan sebuah furniture yang di desain secara khusus untuk buah hati anda tercinta agar istirahatnya lebih nyaman dan terjaga. Kursi sofa telah banyak berubah dan semakin berkembang. Mulai dari desain romawi, klasik hingga sofa minimalis modern. Bukan hanya desain dan modelnya saja yang berkembang namun harga kursi sofa juga selalu berubah dari waktu ke waktu dan juga bahan yang digunakan.

    Set kursi tamu mewah dengan balutan warna menawan dengan lapisan kain oscar menambah kemewahan ruang tamu anda, segera miliki furniture kayu ini untuk menambah kemewahan dekorasi ruangan anda.

  12. Belanja set kursi tamu di furniturekayuminimalis(.)com anda di jamin tidak akan kecewa karena kualitas produksi dan bahan beda dengan produsen lain mebel jepara, apalagi produk kursi tamu minimalis uh banyak loh konsumen yang bolak balik pingin hasil akhir barangnya yang bikin mata seger dan duduk di kursi yang nyaman, ada juga kursi tamu jati yang kualitasnya awet sekali dan tahan lama satu lagi kayu jati terkenal akan corak kayunya yang unik lo gan, gk percaya? cek aja di sini!

    Untuk anda orang tua yang bingung mencari model tempat tidur anak kami punya solusi untuk anda, belanja di tempattidurjual(.)com model terbaru dan harga bersaing. Banyak pilihan tempat tidur anak mulai dari karakter, tingkat dan minimalis semua ada di sana. cukup kunjungi websitenya dan beli model Jual tempat tidur terlengkap dengan kualitas terbaik di segmennya, model lengkap dan harga termurah, tunggu apalagi segera dapatkan harga promo untuk pembelian tempat tidur anak terbaru atau masih tidak percaya? lihat selengkapnya.

    Banyak pilihan kursi tamu jati yang berkualitas jika anda membeli di kami dengan varian harga di mulai dari yang murah dan yang paling mahal ada, kursi tamu jati minimalis juga cocok untuk anda pertimabngkan untuk model ruang tamu minimalis, jika anda berminta dan sedang mencari furniture kursi tamu yang berkualitas maka langsung saja. kunjungi disini.

    Set kursi tamu jati desain cantik mebel jati jepara type 211+meja sudut lengkap dengan kaca, harga harga kursi tamu cantik murah dari mebel jati jepara, kursi tamu type 211+meja cocok untuk ruang tamu rumah sederhana dengan kapasitas kecil dengan harga cukup murah material kayu jati asli dari jepara. lihat katalog.

  13. Pilihlah desain dan bentuk tempat tidur anak sesuai dengan selera kebutuhan anda amu yang double bed maupun single bed? tentu saja soal kualitas, kami berani unggul. atau jika anda ingin desain dan model sendiri kami juga siap membantu anda mewujudkan jual tempat tidur anak custom dan juga menyesuaikan besaran budget anda.

    Jual meja Belajar – Salah satu furniture yang harus anda miliki di kamar tidur anak. Bahkan wajib untuk menunjang kegiatan sekolah waktu di rumah seperti belajar atau mengerjakan pr, jadi selain sebagai tempat belajar si anak di rumah meja belajar juga bisa di fungsikan sebagai tempat untuk menyimpan berbagai buku pelajaran sekolah. Jual Gazebo taman kayu jati menikmati suasana taman menjadi sangat nyaman seta menjadikan suasananya lebih asri. warna yang netral dan dengan desain minimalis pilihan yang sangat tepat untuk  menjadi bagian dari lingkungan rumah anda. Lemari pakaian minimalis – Buatlah kamar tidur yang terorganisasi dengan baik dengan merencanakan desain internal lemari pakaian Anda dengan jarak dan pengaturan yang diperlukan.

    Set kursi tamu jati model minimalis sangat bervariasi tergantung dari kualitas pengerjaan, bahan dasar dan finishing. Tentang harga dan kualitas itu relatif. Kursi tamu jati adalah furniture yang harus anda miliki produk tersebut adalah salah satu faktor penting untuk pemanfaatan ruang tamu agar lebih maximal.


One of the highlights of each day is hearing from my readers!

Follow Me on Pinterest